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Hace dos mil millones de años, partes de un depósito de uranio africano se sometieron espontáneamente a fisión nuclear. Los científicos estiman que este reactor nuclear, que consta de 16 sitios, ha estado en funcionamiento durante al menos 500,000 años en el pasado distante. Increíblemente, en comparación con este reactor nuclear masivo, nuestros reactores nucleares de hoy en día no son comparables tanto en diseño como en funcionalidad.

16 REACTORES NATURALES QUE SURGIERON ESPONTÁNEAMENTE

El reactor nuclear consta de 16 sitios. Como se señala en Scientific American, ” es realmente asombroso que surgieron espontáneamente más de una docena de reactores naturales y que lograron mantener una potencia de salida moderada durante unos cientos de milenios”.

El descubrimiento es tan fascinante que los investigadores dijeron que “el descubrimiento del reactor nuclear natural Oklo en Gabón (África Occidental) en 1972 fue posiblemente uno de los eventos más trascendentales en la física de los reactores desde 1942 cuando Enrico Fermi y su equipo lograron una autoestima artificial reacción en cadena de fisión sostenida.

Cada vez que escuchamos el término “reactor nuclear” pensamos en una estructura creada artificialmente. Sin embargo, ese no es el caso aquí. Este reactor nuclear se encuentra, de hecho, en una región de uranio natural dentro de la corteza de nuestro planeta, ubicada en Okla, Gabón.

DEPÓSITOS DE URANIO AGOTADOS NATURALMENTE

Como resultado, el uranio es naturalmente radiactivo, y las condiciones que ocurrieron en Okla resultaron ser PERFECTAS permitiendo reacciones nucleares.

De hecho, Oklo es la ÚNICA ubicación conocida de este planeta y consta de 16 sitios en los que los científicos dicen que las fisiones nucleares “autosostenibles” se produjeron hace unos 1.700 millones de años, con un promedio de alrededor de 100 kW de energía térmica durante ese tiempo. Los depósitos de mineral de uranio Oklo son los únicos sitios conocidos en los que existen reactores nucleares naturales, pero ¿cómo? ¿Por qué no hay otro lugar en la Tierra que tenga un reactor nuclear natural?

Según los informes , el reactor nuclear natural se formó cuando un depósito mineral rico en uranio se inundó con agua subterránea que actuó como moderador de neutrones, y se produjo una reacción nuclear en cadena. El calor generado por la fisión nuclear provocó que el agua subterránea se evaporara, lo que desaceleró o detuvo la reacción. Después de enfriar el depósito mineral, el agua volvió y la reacción se reinició, completando un ciclo completo cada 3 horas. Los ciclos de reacción de fisión continuaron durante cientos de miles de años y finalizaron cuando los materiales fisibles cada vez más decrecientes ya no pudieron sostener una reacción en cadena.

Este descubrimiento alucinante se hizo en 1972 cuando los científicos franceses tomaron mineral de uranio de la mina en Gabón para probar su contenido de uranio. El mineral de uranio se compone de tres isótopos de uranio, y cada uno de ellos contiene una cantidad diferente de neutrones. Hay uranio 238, uranio 234 y uranio 235.

EL USO DEL AGUA PARA MODERAR LA REACCIÓN ES EVIDENTE

El uranio 235 es el que más interesan a los científicos porque puede sustentar reacciones nucleares en cadena.

Lo que es sorprendente es que se haya producido una reacción nuclear de forma que se haya creado el plutonio, el subproducto, y que la reacción nuclear haya sido moderada. Esto es algo considerado como un “santo grial” de la ciencia atómica. La capacidad de moderar la reacción significa que una vez que se inició la reacción, fue posible aprovechar la potencia de salida de una manera controlada, con la capacidad de evitar explosiones catastróficas o la liberación de la energía en una sola vez.

También descubrieron que el agua se había usado para moderar la reacción de la misma manera que los reactores nucleares modernos se enfrían usando ejes de grafito y cadio, lo que evita que el reactor entre en estado crítico y explote. Todo esto, “en la naturaleza” por supuesto. Después de todo, la naturaleza es increíble en todos los sentidos.

Pero, ¿por qué estas partes del depósito no explotaron y se destruyeron justo después de que comenzaron las reacciones nucleares en cadena? ¿Qué mecanismo proporcionó la autorregulación necesaria? ¿Funcionaron estos reactores de manera constante o de manera intermitente?

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