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Los biohackers intentan modificar sus genes utilizando un tratamiento médico de vanguardia.

Las compañías farmacéuticas de todo el mundo están actualmente enzarzadas en una carrera para ser los primeros en perfeccionar el proceso de edición genética para curar enfermedades. CRISPR se considera una técnica barata y fácil que puede hacer cambios precisos en el ADN de una persona que podría ser potencialmente revolucionario en el campo de la ciencia médica.

Los científicos ya han creado un tratamiento para la leucemia usando esta tecnología, y se espera que surjan más terapias en el futuro. Sin embargo, el uso de CRISPR no se limita exclusivamente a laboratorios farmacéuticos según Josiah Zayner, un bioquímico y antiguo científico de la NASA, que ha comenzado a tratarse a sí mismo con CRISPR y esperaba que otros siguieran su ejemplo.

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Causó bastante tormenta recientemente durante una conferencia sobre ingeniería genética humana y biohacking que Zayner transmitió en vivo cuando sacó una jeringa de ADN editado y se inyectó a la cámara. Explicó que el experimento estaba destinado a aumentar su capacidad para la fuerza física mediante la eliminación del gen de miostatina que regula el crecimiento muscular. Este tipo de edición de genes ha demostrado funcionar en perros cuyos genomas fueron editados en la etapa embrionaria, pero se cree que Zayner fue la primera persona en intentarlo en un humano adulto.

“¿Permitir un amplio acceso a CRISPR puede crear un grupo de ‘superhumanos’ con capacidades mejoradas?”

El experimento no ha sido del todo exitoso. De hecho, Zayner afirma que desde que comenzó a inyectarse de esta manera no ha visto ningún cambio considerable en la masa de sus músculos. Esto es probablemente porque se cree que los niveles de miostatina se manifiestan y se vuelven estáticos mientras se desarrolla un organismo.

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Sin embargo, el fracaso del experimento no es de gran preocupación para Zayner, quien afirma que simplemente está tratando de demostrar un punto. Él cree que la tecnología de biohacking como CRISPR debería estar disponible para las personas fuera de los laboratorios formales. Si a las personas se les permite modificar su cuerpo a través de métodos como cirugía plástica, tatuajes y piercings, ¿por qué no se les debería permitir editar su propio ADN ?, se pregunta. “Quiero vivir en un mundo donde las personas se emborrachan, y en lugar de hacerse tatuajes, dicen, ‘estoy borracho, voy a CRISPR'”, dijo Zayner, “suena loco, pero Creo que sería un mundo bastante interesante para vivir seguro “.

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Según algunos expertos, las opiniones de Zayner son un poco más que locas. Robin Lovell-Badge, un destacado investigador de CRISPR, con sede en el Francis Crick Institute de Londres, los experimentos de Zayner son “tontos” y potencialmente peligrosos. Dijo que podrían provocar daños en los tejidos, la muerte celular o una respuesta inmune exagerada que podría causar un daño devastador al cuerpo humano.

Estos temores son compartidos hasta cierto punto por otra investigadora de CRISPR, Dana Carroll. Si bien Carroll no está demasiado preocupado porque los genes realmente serán modificados por la tecnología rudimentaria de Zayner, sí señala que las inyecciones de rutina en un ambiente no estéril podrían provocar una infección o una respuesta inflamatoria peligrosa. “Hay aspectos de lo que está haciendo que las personas necesitan ser muy, muy cuidadosas”, dijo Carroll.

Aunque el propio Zayner no ha sufrido ningún efecto perjudicial debido a sus experimentos, existe la preocupación de que otras personas se enfermen si siguen su ejemplo. Si bien es probable que no enfrentaría acciones legales si alguien lo copiaba y soportaba una respuesta física negativa, su ejemplo plantea serias preguntas éticas: “Incluso si no es responsable legalmente, ¿cuán responsable es usted?”, Pregunta Eleonore Pauwels , un investigador en genómica e inteligencia artificial en el Woodrow Wilson Center, think tank. “¿Cómo se define eso en la bioingeniería actual y en el entorno tecnológico democratizado?”

Para Zayner, estas preocupaciones son en gran medida irrelevantes. Él pregunta si CRISPR realmente debería considerarse más perjudicial que otras cosas socialmente aceptables que pueden dañar permanentemente genes como fumar, tomar el sol e incluso el tratamiento con quimioterapia. “Deberíamos poder hacer lo que queramos”, dijo. “Hay muchas cosas que hacemos que ocurren durante el día normal y que hacen mucho más daño, probablemente, que cosas como CRISPR”.

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