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Un equipo de investigadores acaba de utilizar el Buscador del Planeta de velocidad radial de alta precisión (HARPS) del Observatorio Europeo Austral (ESO) para descubrir un planeta alienígena de baja masa, también conocido como “exoplaneta”, que orbita la estrella enana roja Ross 128. En particular, este el planeta tiene una masa similar a la de la Tierra.

De hecho, se cree que el planeta, formalmente conocido como Ross 128 b, podría ser similar a la Tierra en términos de tamaño y temperatura superficial. Y está a solo 11 años luz de nuestro sistema solar, por lo que es el segundo planeta templado más cercano que se haya detectado. En última instancia, el pequeño mundo aparece justo después de Proxima b.

“Este descubrimiento se basa en más de una década de monitoreo intensivo de HARPS junto con técnicas de análisis y reducción de datos de última generación”, dijo Nicola Astudillo-Defru de la Universidad de Ginebra, quien es coautora del documento que describe el exoplaneta. descubrimiento, en un comunicado de prensa. “Solo HARPS ha demostrado tal precisión, y sigue siendo el mejor cazador de planetas de este tipo, 15 años después de que comenzó a operar”.

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El equipo detrás del trabajo señala que, mientras que la mayoría de las estrellas enanas rojas experimentan llamaradas solares extremas (bengalas que bañan sus planetas con radiaciones letales), Ross 128 es una “estrella silenciosa”. Como resultado, se cree que sus planetas son los lugares más cercanos. para cualquier posible vida alienígena. Por lo tanto, el descubrimiento de un mundo de masa de la Tierra que orbita alrededor de la estrella es significativo.

“Proxima Centauri es particularmente activo, con bengalas frecuentes y poderosas que pueden esterilizar (si no eliminar) su atmósfera”, explicó el autor principal, Xavier Bonfils, del Instituto de Planificación y Astrofísica de Grenoble. “Ross 128 es una de las estrellas más silenciosas de nuestra muestra, y aunque está un poco más lejos de nosotros, es un excelente objetivo alternativo”.

La órbita de Ross 128 b es 20 veces más proximal (20 veces más cercana) que la distancia entre la Tierra y el Sol, pero el planeta recibe solo 1,38 veces más de irradiación, lo que mantiene su temperatura de equilibrio entre -60 ° C y 20 ° C (-76 ° F y 68 ° F). Pero aunque los científicos sí creen que es, de hecho, un planeta templado, todavía no hay confirmación de que se encuentre dentro de la zona habitable, que es la zona que rodea a una estrella en la que puede existir agua líquida.

“Dentro de diez años podremos, gracias a los telescopios gigantes, ‘ver’ el planeta directamente y caracterizar su atmósfera”, explicó Astudillo-Defru. “Mientras tanto, necesitamos restringir mejor los modelos teóricos para dilucidar si se puede encontrar agua líquida en la superficie de Ross 128 b”.

Como se señaló anteriormente, Ross 128 se encuentra actualmente a 11 años luz de la Tierra, pero se está moviendo hacia nosotros y, como resultado, algún día será nuestro vecino estelar más cercano … no durante 79,000 años, sino en términos cósmicos, eso es solo un abrir y cerrar de ojos (a través de futurism.com ).

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