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El SpaceX de Elon Musk finalmente lanzará Zuma hoy después de una serie de problemas técnicos, y la avalancha de condiciones climáticas extremas retrasó la operación planificada por más de dos meses. Pero, ¿qué es Zuma y qué tiene que ver con el ejército de los Estados Unidos?

SpaceX lanzará ‘carga útil restringida’ para el gobierno de Estados Unidos esta noche

Inicialmente se suponía que SpaceX lanzaría Zuma en noviembre, pero se retrasaron varias veces debido a problemas con el carenado, que es el cono que protege la nave espacial durante el despegue. Debido a estos problemas técnicos, el lanzamiento se retrasó hasta el 5 de enero. Sin embargo, la avalancha de condiciones climáticas extremas, incluyendo temperaturas increíblemente frías y vientos de gran altitud causados ​​por la tormenta de “ciclones de la bomba” que azotó la costa este, significaba que el despegue se consideraba demasiado arriesgado.

Ahora, SpaceX y sus socios en el gobierno de EE. UU. Esperan lanzar la nave el 7 de enero en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida entre las 8 p. M. ET y las 10 p. M. Según el Escuadrón Meteorológico 45 de la Fuerza Aérea, las condiciones para el lanzamiento en esta fecha probablemente sean perfectas. Sin embargo, si se ven obligados a retrasar nuevamente, entonces hay una segunda ventana de lanzamiento al día siguiente.

Se sabe muy poco acerca de lo que es Zuma. Ha sido referido como una carga útil secreta del gobierno de los Estados Unidos, o una “carga útil restringida” que fue encargada por la empresa aeroespacial y de defensa, Northrop Grumman, a quien se le asignaron las tareas de adquirir servicios de lanzamiento para la misión.

Aparte de esto, la única información que se ha hecho pública sobre Zuma es que entrará en una órbita terrestre baja (LEO) que está a unas 12000 millas por encima de las superficies de la Tierra. Después de aproximadamente ocho minutos después del lanzamiento de Zuma, la primera etapa del cohete intentará aterrizar de nuevo en la estación designada de la Fuerza Aérea.

Esta no es la primera vez que SpaceX se involucra en lanzamientos de seguridad nacional. En mayo de 2017, la compañía lanzó un satélite de la Oficina Nacional de Reconocimiento. Poco después, en septiembre de 2017, SpaceX lanzó un avión espacial robótico X-37B a petición de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

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