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Tenían grandes cúpulas de metal, emitió un extraño y ominoso zumbido y apareció una mañana en línea recta en el sur de Inglaterra. Durante unas horas, miembros del público, la policía y el Ejército creyeron que habían aterrizado naves espaciales extraterrestres, hasta que se reveló que eran un truco de los estudiantes. Pero, ¿cómo fue tan exitoso el engaño?

Los aparentemente extraterrestres barcos provocaron una gran respuesta policial y militar, presenciada por Ray Seager quien estaba con otros niños jugando afuera cuando uno de los seis platillos fue encontrado en la Isla de Sheppey el 4 de septiembre de 1967.
” y ahí estaba “, dijo. “No había dos maneras de hacerlo. Estaba allí.

Era la vieja forma de platillo volante. Era una cúpula de plata, grande, con la cosa alrededor del exterior. Sí, era un platillo volador.

Mientras los niños estaban emocionados, recuerda que también había miedo real cuando llegó la policía.

Empezaron a subir la colina, y cuando comenzaron a acercarse, comenzaron a señalarnos a todos, a los niños, para que se alejaran. Los
periódicos informaron de cómo los platos eran vigilados, escuchados y pesados ​​en las comisarías de policía y en una base de la RAF durante todo el día.

El platillo de Sheppey fue removido por el helicóptero de la RAF, mientras que los expertos satélites fueron llamados a un sitio de “aterrizaje” en Berkshire, en medio de reportes de que el objeto encontrado era un chirrido y silbido y lleno de un misterioso líquido.

Desde el momento en que los aprendices del Royal Aircraft Establishment (RAE) de Farnborough idearon el engaño, hubo una determinación que debería ser convincente, dijo el ingeniero Chris Southall.
Todos ellos estaban interesados ​​en la ciencia ficción, y se propusieron crear un diseño que no sería reconociblemente humano.

No podría haber rasgos en los platillos, como portillos o antenas, ni nada que pudiera verse en invenciones terrestres como un avión o un barco.
Primero hicieron los platillos de fibra de vidrio recubiertos con metal formando moldes de yeso para construirlos en dos mitades, y luego los emparraron junto con el equipo de sonido electrónico dentro.

Los objetos se llenaron con una harina y agua sustancia fermentada-como sustancia, que fermentó y luego explotó cuando los platillos fueron perforados en.

Cuando volviste los platillos al revés, apagó un interruptor y encendió una batería”, dijo Southall.
“Estábamos poniéndolos en secreto, en medio de la noche, en las primeras horas, y no queríamos que hicieran ruido hasta entonces. Sólo cuando nos fuimos, los volteamos al revés y el ruido comenzó – y luego nos escapamos rápido “.

Los platillos también estaban llenos de una mezcla de harina y agua que fermentaba dentro y se convertía en limo fétido.
“Queríamos hacer algo que parecía realmente extraño”, dijo.

Se colocaron en seis lugares en una línea recta de este a oeste – Queenborough en la isla de Sheppey, Bromley en el sur de Londres, Ascot, la aldea de Welford, cerca de Newbury, en Berkshire, Chippenham en Wiltshire y Clevedon en Somerset.

Los periódicos mostraron cómo los platillos “aterrizaron” en línea recta

El ingeniero Rog Palmer, que también estaba en el comité, organizó equipos de dos o tres aprendices para llevar los platillos a cada lugar e informó a cada grupo sobre cómo llevar a cabo la tarea, incluyendo qué decir si la policía lo detuvo. nos quedamos hasta tarde en una fiesta.

Y cuando los platillos fueron descubiertos, los bromistas estaban de vuelta en su hostal – donde vivían 500 aprendices – con ojos azules durante el desayuno después de estar despiertos toda la noche, pero muy emocionados.
Se habían levantado a la tarea de plantar las “naves espaciales” sin detección, pero ¿estaban preparados para el extraordinario éxito de su engaño?

Los ingenieros Rog Palmer (izquierda) y Chris Southall dirigieron el engaño

El señor Southall, ahora de 72 años y un activista ambiental que dirige una eco-casa en Clacton, Essex, recuerda que era la era del Sputnik y la exploración espacial, y dice que todo el propósito del engaño era que se tomara en serio.
“Pensamos que el gobierno debería tener algún tipo de plan si los extraterrestres aterrizaban”, dijo.
“Así que les dimos la oportunidad de probar cualquier plan que tuvieran, pero no tenían uno”.

Él recuerda la sorpresa de los aprendices cuando la policía y los soldados respondieron soplaron un platillo y dejaron caer otro.
David Clarke, experto en derecho de los medios de comunicación en la Universidad de Sheffield Hallam y consultor y curador del proyecto OVNI del National Archives, cree que la respuesta al fraude fue defectuosa.

Uno de los platillos cuando lo perforaron, porque estaba lleno de este tipo de desorden de papel maché, explotó y llenó de agua a los policías con estas cosas.
“Si hubiera sido algún tipo de riesgo de radiación, ¿cómo habrían tratado con eso? Habría sido una zona de desastre.
-¿Y qué hicieron? Sólo lo lavé por los desagües.

Los “aterrizajes” condujeron a una importante respuesta de la policía y el ejército

El Dr. Clarke y el Sr. Southall coinciden en que en 1967 la imaginación del público ya estaba dominada por la fiebre ovni, cuando el Ministerio de Defensa recibía informes casi diarios de avistamientos.
Pero a pesar de este clima, los aprendices no esperaban la enorme respuesta de los medios de comunicación, que incluía cobertura internacional y spreads de doble página.
“Fue más de lo que esperábamos”, dijo Southall.

Los acontecimientos de ese día siguen siendo algo confusos para él, pero recuerda que trekking a un estudio de televisión en la noche después de que el engaño había sido expuesto.
Cuando los periódicos llegaron a la prensa, a los periodistas se les había informado sobre la broma, pero no les disuadió de reportarla como una invasión alienígena, dijo Southall.

Los recortes de prensa de la época revelan fuentes oficiales que “tienden a ser rápidas” cuando se les pregunta sobre el engaño.
Pero la policía confirmó que no se tomaría ninguna acción contra los bromistas, con un oficial de Bromley citado diciendo: “Lo estamos tomando como caballeros.” El
señor Southall admite que poner la policía y el ejército a tal inconveniente hoy tendría consecuencias totalmente diferentes

“Eran días de hippie”, dijo. “Éramos aprendices de la RAE y la gente tenía una actitud más amable con nosotros por lo que éramos, y en aquellos días era diferente”.
Ahora, dice, los platillos serían tratados como artefactos explosivos y detonados – y los bufones podrían terminan en la cárcel.

“Esa es una de las cosas interesantes que se remontan a esto, 50 años después.
“Los tiempos en que vivimos ahora son mucho más duros, y no creo que podamos hacerlo ahora. Terminaríamos en problemas.

 

 

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