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LA NASA HA DESCUBIERTO 2 NAVES ESPACIALES PERDIDAS ORBITANDO NUESTRA LUNA

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA ha encontrado dos naves espaciales no tripuladas que orbitan alrededor de la Luna. La NASA ha localizado con éxito el primer satélite lunar de la India, el Chandrayaan-1, que perdió contacto con el control de la Tierra hace ocho años y el orbitador de Reconocimiento Lunar.

NUEVO SISTEMA QUE PERMITIRÁ LA LOCALIZACIÓN DE MÁS OBJETOS QUE SE CRUCEN POR NUESTRO CAMINO

Según lo explicado por expertos, encontrar naves espaciales y desechos espaciales en órbita alrededor de nuestro planeta es un desafío tecnológico, y esta tarea es aún más complicada cuando hablamos de nuestra luna.

Esto se debe al brillo de la Luna, que impide que los telescopios ópticos identifiquen objetos más pequeños.

Con el fin de detectar fácilmente este tipo de objetos perdidos en el espacio, la NASA ha desarrollado un nuevo radar interplanetario que ha permitido a los investigadores encontrar las dos naves espaciales en órbita lunar.

Las naves no tripuladas son el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO), lanzado por la NASA en 2009, y el Chandrayaan-1, que pertenece a la Agencia de Investigación Espacial de la India, su primera misión a la Luna, que se lanzó en 2008.

Además del tiempo transcurrido desde el último contacto con la sonda india, el tamaño de la sonda tampoco ha sido útil para los investigadores que dicen que detectar el Chandrayaan-1 fue una tarea difícil. El Chandrayaan-1 está a solo 1,5 metros (5 pies) de cada lado, por lo que desde la Tierra sería menos que una pequeña mancha alrededor de la Luna.

“Encontrar LRO fue relativamente fácil, ya que estábamos trabajando con los navegadores de la misión y teníamos datos de órbita precisos donde se encontraba”, dijo Marina Brozovic, científica de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA .

“Encontrar Chandrayaan-1 en India requirió un poco más de trabajo de detective porque el último contacto con la nave espacial fue en agosto de 2009”.

LA NASA INSISTE Y ACLARA QUE LA NAVE ES LA CHANDRAYAAN-1

Para hacer el descubrimiento, los expertos primero llegaron con sus mejores predicciones sobre dónde podría haber estado localizado el Chandrayaan-1. Según los datos de donde se escuchó por última vez a la nave espacial, su mejor suposición fue que el Chandrayaan-1 estaría a unos 200 km por encima de la Luna, situado en una órbita polar.

Luego de estimar su posición, los expertos enviaron microondas hacia el polo norte de la luna, a unos 380.000 kilómetros de distancia, utilizando la enorme antena del Complejo de Comunicaciones Espaciales Goldstone de la NASA en California, y esperaron a que rebotaran, informa Science Alert.

Los expertos dicen que si cualquier pequeña nave espacial cruzara el camino de las microondas, podrían detectarlas. Afortunadamente, esto es exactamente lo que sucedió: el equipo detectó una pequeña nave espacial cruzando las microondas dos veces en alrededor de cuatro horas, el mismo período orbital que Chandrayaan-1 se predijo que tendría.

Los expertos continuaron sintonizando los radares para comprender la órbita y posición actual de la nave espacial. Descubrieron que apenas había cambiado en los casi ocho años que había estado a la deriva por sí mismo.

“Resultó que necesitábamos cambiar la ubicación de Chandrayaan-1 en aproximadamente 180 grados, o medio ciclo desde las estimaciones orbitales anteriores de 2009”, dijo Ryan Park, gerente del grupo de Dinámica del Sistema Solar del JPL.

“Pero por lo demás, la órbita de Chandrayaan-1 todavía tenía la forma y la alineación que esperábamos”.

Los científicos de la NASA creen que esta nueva técnica podría desempeñar un papel importante en misiones futuras a la Luna como herramienta para evaluar el peligro de colisión y un mecanismo de seguridad para las naves espaciales que se topan con problemas de navegación o comunicación.